Trois hommes condamnés à tort à la perpétuité pour meurtre, libérés après 36 ans de prison

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Trois hommes de Baltimore, identifiés comme Alfred Chestnut, Ransom Watkins et Andrew Stewart, qui ont passé à tort 36 ans emprisonnés dans le Maryland, aux États-Unis, ont été libérés après un examen de l’affaire de meurtre pour laquelle ils ont été poursuivis.

Les hommes n’étaient que de simples adolescents lorsqu’ils ont été condamnés à la prison à vie en 1984. Ils ont été accusés d’être responsables du meurtre de DeWitt Duckett, 14 ans, qui a reçu une balle dans le cou alors qu’il se rendait en classe dans un lycée de Baltimore. et aussi voler sa veste de l’Université de Georgetown.

Ils ont été libérés de détention le lundi 25 novembre, quelques heures après qu’un juge eut clarifié leurs condamnations et que les procureurs aient abandonné les charges.

« Ces trois hommes ont été condamnés, alors qu’ils étaient enfants, en raison d’inconduites policières et de poursuites », a déclaré la procureure de l’État de Baltimore, Marilyn Mosby, après la libération des hommes.

Dans un communiqué, son bureau a déclaré que « les détectives ont ciblé les trois hommes, tous des garçons noirs de 16 ans, en utilisant le coaching et la coercition d’autres témoins adolescents pour défendre leur cause ».

S’exprimant lors d’une conférence de presse après leur libération, Watkins a déclaré :

« Cela n’aurait jamais dû arriver. Quelqu’un doit payer pour cela », a-t-il déclaré. « Tu ne peux pas laisser ça comme ça. Ce combat n’est pas terminé.

Stewart, de son côté, a déclaré : « Quand j’ai reçu l’information, j’ai pleuré et je ne savais pas comment arrêter de pleurer jusqu’à ce qu’un de mes amis vienne me voir et me serre dans ses bras et me dise : « Mec, ton voyage touche à sa fin, ‘ mais ce n’est pas le cas, mon voyage ne fait que commencer, car je dois apprendre à vivre maintenant.

On a appris que l’affaire avait été rouverte plus tôt cette année par le bureau du procureur de l’État de Baltimore City, Mosby, après que Chestnut ait envoyé une lettre à l’Unité d’intégrité des condamnations. Le Washington Post a rapporté que Chestnut incluait des preuves à décharge qu’il avait découvertes l’année dernière.

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Au cours des examens, le bureau du procureur de Baltimore a découvert des erreurs dans l’enquête et le nouvel examen a conclu qu’un autre élève, qui avait 18 ans au moment du crime, était le tireur.

Le nouveau suspect qui a été abattu en 2002 a été vu en train de fuir les lieux et de jeter une arme à feu alors que la police arrivait à Harlem Park Junior High School, mais les autorités de l’époque ont concentré leur enquête sur le trio.

« Toutes les personnes impliquées dans cette affaire – responsables de l’école, police, procureurs, jurés, médias et communauté – se sont précipitées pour juger et ont laissé leur vision en tunnel masquer des problèmes évidents avec les preuves », a déclaré Shawn Armbrust, directeur exécutif de la Mid- Atlantic Innocence Project, qui représente Watkins.

Armbrust a ajouté que « cette affaire devrait être une leçon pour tout le monde que la recherche de réponses rapides peut conduire à des résultats tragiques ».

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