Harrison Okene : L’homme qui a survécu à un naufrage en passant 3 jours au fond de l’océan  atlantique

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histoire de 2013 d’Harrison Okene survivant dans le froid et tortueux de l’océan Atlantique 60 heures après un naufrage est un triomphe de la volonté humaine. C’est aussi une histoire qui, selon Okene, justifie sa foi.

Racontant son histoire au journal britannique The Guardian en 2013, Okene a décrit son sentiment lorsqu’il a été submergé avec le bateau : « Tout autour de moi était juste noir et bruyant. Je pleurais et j’appelais Jésus pour me sauver, j’ai prié si fort. J’avais tellement faim, soif et froid et je priais juste pour voir une sorte de lumière.

Okene était cuisinier à bord du Jackson 4. Il était l’un des 12 membres d’équipage lorsque l’engin a chaviré à 12 milles au large des côtes nigériennes en mai 2013.

Le Jackson 4 n’a pas pu survivre aux eaux tumultueuses, battues par la mer et retournées. Tous les membres d’équipage à bord ont eu du mal à trouver un équipement de sauvetage ou quelque chose auquel s’accrocher.

« Il était environ 5 heures du matin et j’étais aux toilettes lorsque le navire a commencé à descendre – la vitesse était tellement, tellement rapide », a raconté Okene.

Alors que l’ eau envahissait le bateau, Okene a été emporté dans une autre salle de toilette. Il était à la merci de l’océan dont il savait à l’époque qu’il avait noyé certains de ses collègues.

Lorsque son bateau était à 30 mètres sous l’eau, Okene ne pouvait rien voir. Tout autour de lui était plongé dans l’obscurité et l’océan dans lequel il nageait était prévisiblement froid.

Dans les heures qui ont suivi, Okene a essayé de découvrir si une autre personne était en vie ou peut-être, si un plongeur avait été envoyé. Un autre obstacle qu’il a dû surmonter était que la solitude dans l’océan n’était pas tout à fait quelque chose que les gens de la mer sont formés pour survivre.

Mais tous ses mouvements dépensaient le très peu d’oxygène qu’il recevait dans l’eau. En fait, l’équipe de secours qui l’a retrouvé plus tard a émis l’hypothèse que s’ils trouvaient une personne vivante, ils s’inquiétaient de la façon dont cette personne réagirait après avoir inhalé autant d’azote pendant le temps.

Si une personne vivante remplissait autant d’azote, elle mourrait très probablement si elle accélérait son rythme cardiaque. Cela signifie qu’un survivant dans ce cas devrait être aidé à ne pas paniquer.

Pendant les presque trois jours qu’il a passés dans l’océan, Okene n’avait qu’une bouteille de Coca pour survivre. La mission qui a été organisée pour aller chercher les Jackson 4 n’était pas une mission de sauvetage – c’était la recherche de cadavres.

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L’hypothèse de la mission avait du sens. N’importe qui sur les Jackson 4 aurait été tué par la quantité d’eau qu’il avalerait.

Un officier de cette mission, Paul MacDonald, a écrit plus tard sur son mur Facebook : « Comment [les poumons d’Okene] n’étaient-ils pas pleins d’eau est une énigme. Je dirais que quelqu’un s’occupait de lui.

Okene lui-même avait perdu la notion du temps et avait commencé à perdre espoir jusqu’à ce qu’il entende et voit un plongeur. Mais le Nigérian était trop fatigué pour attirer l’attention de celui qui pourrait le sauver.

Heureusement, le plongeur est revenu mais a pensé qu’Okene était également mort, mais Okene a tiré la main du plongeur à la surprise du plongeur. Le cuisinier alors âgé de 29 ans a passé les 48 heures suivantes dans une chambre de décompression.

Lorsqu’il était suffisamment en forme pour interagir avec les gens et son entourage, on lui a dit qu’il était le seul survivant.

« Ils m’ont dit que tous les autres étaient morts et j’ai pleuré parce que je pensais que j’étais le seul qui avait été piégé dans le bateau », a-t-il déclaré dans l’interview.

Okene a juré de ne jamais retourner en mer. Ces jours-ci, il est cuisinier mais sur des bases solides seulement.

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