Au Liban une Ghanéenne  retrouvée morte quelques heures après son dernier message de détresse sur les abuses abus qu’elle subissait

Une femme ghanéenne au Liban a été retrouvée morte quelques heures après avoir partagé un message désespéré sur les abus qu’elle subissait aux mains de ses employeurs libanais.

Faustina Tay, 23 ans, avait partagé ses abus récurrents avec un groupe d’activistes – This Is Lebanon – avant d’être retrouvée morte le 14 mars 2020, rapporte Aljazeera.

« Le corps de Tay a été découvert dans un parking sous la maison du quatrième étage de son employeur dans la banlieue sud de Beyrouth, entre 3 et 4 heures du matin le 14 mars. Un médecin légiste qui a examiné son corps a découvert que sa mort avait été causée par une blessure à la tête résultat d’une chute d’un endroit élevé et d’un écrasement contre un corps solide ».

« Le médecin n’a trouvé « aucune trace d’agression physique ». Une perquisition au domicile des employeurs de Tay n’a trouvé aucun signe de lutte, et la mort faisait l’objet d’une enquête en tant que suicide, selon un rapport de police », a publié le réseau d’information sur son site Internet le 25 mars 2020.

Lisez le reste du rapport tel que publié sur Aljazeera.com ci-dessous.

Hussein Dia, dont la maison Tay avait vécu et travaillé pendant 10 mois au moment de sa mort, a déclaré à Al Jazeera que lui et sa famille dormaient quand elle est décédée.

Dia a déclaré qu’il ne savait pas ce qui avait poussé la jeune femme de 23 ans à se suicider et a nié l’avoir jamais agressée physiquement – « Je n’ai jamais mis la main sur elle. »

Mais au cours de la semaine précédant sa mort, Tay a envoyé des dizaines de SMS et plus de 40 minutes de messages vocaux à un groupe d’activistes basé au Canada, This Is Lebanon, et à son frère au Ghana, fournissant des récits détaillés de violences physiques récurrentes.

This Is Lebanon nomme et fait honte aux employeurs accusés d’abus de bonnes en ligne dans le but de résoudre les problèmes auxquels sont confrontées les travailleuses domestiques au cas par cas.

Human Rights Watch a découvert dans un rapport de 2010 que le système judiciaire libanais ne tient pas les employeurs responsables des abus, tandis que les agences de sécurité n’enquêtent souvent pas de manière adéquate sur les allégations de violence ou d’abus.

Tay a déclaré au groupe que Dia et Ali Kamal, le propriétaire de l’agence de travailleurs domestiques qui l’avait amenée au Liban, l’avaient chacun battue deux fois entre le 16 janvier et le 6 mars.

Kamal l’avait battue avec l’un de ses employés, Hussein, a-t-elle déclaré.

Dans les messages, Tay a exprimé à plusieurs reprises ses craintes que le fait de parler de son épreuve ne conduise à davantage d’abus et à la confiscation de son téléphone, ce qui, selon elle, avait déjà eu lieu une fois.

Elle craignait aussi bien pire.

« J’ai peur. J’ai peur; ils pourraient me tuer », a-t-elle déclaré, dans une note vocale effrayante aux militants.

« Esclavage des temps modernes »

La manière dont Tay est décédée n’est pas rare au Liban, un pays qui compte environ 250 000 travailleurs domestiques. Selon l’agence de renseignement de sécurité générale du pays, deux meurent chaque semaine, beaucoup tombant de hauts immeubles lors de tentatives d’évasion ratées ou dans des cas considérés comme des suicides.

Les travailleurs domestiques comme Tay sont employés dans le cadre du système notoire de kafala du pays, qui lie leur résidence légale à leur employeur, ce qui leur rend très difficile la résiliation de leur contrat.

Ce système de parrainage, qui est en place dans plusieurs pays du Moyen-Orient, a facilité une série d’abus, tels que le non-paiement des salaires, le manque de temps de repos et de jours de congé, et les agressions physiques et sexuelles.

Faustina a envoyé plusieurs photos à sa famille au Ghana [Avec l’aimable autorisation de la famille Demanya]

L’ancien ministre libanais du Travail, Camille Abousleiman, a comparé le système à « l’esclavage des temps modernes » et a entamé un processus de réforme qui n’en est qu’à ses débuts.

Les femmes qui viennent au Liban pour le travail domestique en provenance d’une multitude de pays d’Asie du Sud-Est et d’Afrique tels que les Philippines, le Népal et l’Éthiopie cherchent généralement à soutenir leur famille dans leur pays et éventuellement à revenir.

Le cas de Tay met en lumière le type d’abus qui se termine par le retour de beaucoup dans leur famille dans des cercueils.

D’Accra à Beyrouth

Un peu plus de 10 mois avant sa mort, Tay dirigeait une petite entreprise de nouilles à Accra, la capitale du Ghana, avec l’aide financière de son frère Joshua Demanya, qui travaille comme chauffeur.

Demanya a déclaré à Al Jazeera qu’il avait déconseillé à sa sœur d’aller au Liban « parce qu’il y a eu des histoires de personnes qui s’y rendent et souffrent tellement qu’elles s’enfuient ».

Tay a ignoré les conseils de son frère et est arrivée à Beyrouth le 5 mai pour commencer à travailler dans l’appartement de Dia, où il vit avec sa femme, Mona, et leurs trois enfants.

Là-bas, elle n’avait pas sa propre chambre, au lieu de cela, elle dormait sur un canapé dans la cuisine. Elle s’est plainte qu’elle était surmenée, qu’elle n’avait pas de jours de congé et qu’elle ne pouvait généralement s’endormir qu’à 2 heures du matin et qu’elle était réveillée à 8 heures du matin.

‘J’aurais dû rester’

Elle a rapidement regretté sa décision de quitter le Ghana. En novembre 2019, elle a envoyé un texto à son frère : « J’aurais dû rester [et] continuer mes affaires. »

En janvier, elle a dit à ses employeurs qu’elle ne pouvait plus travailler pour eux et a demandé à être renvoyée chez elle. Ils ont refusé : « J’ai payé 2 000 $ et j’ai dit : ‘Faites-vous plaisir, nous vous laisserons voyager après le Ramadan’ », se souvient Dia.

C’est à ce moment-là que Tay a déclaré que Dia l’avait battue pour la première fois, le 16 janvier, avant de l’emmener à l’agence de Kamal, où elle a déclaré que Kamal et Hussein l’avaient battue.

Les deux ont nié les allégations lorsqu’ils ont été contactés par Al Jazeera. Kamal a déclaré que son agence, créée en 1992, fait venir environ 1 000 travailleurs domestiques au Liban chaque année. « L’État nous aurait fermé il y a longtemps », s’ils maltraitaient les travailleurs domestiques, a-t-il déclaré.

Kamal a informé Tay que la seule façon pour elle de rentrer chez elle était de travailler deux mois de plus avec la famille Dia, pour payer son billet de retour au Ghana.

Femme de ménage au Liban

Travailleurs domestiques sri-lankais dans un refuge géré par Caritas, un groupe œuvrant pour la protection des droits des travailleurs migrants [Anwar Amro/AFP]

Elle a accepté.

Mais lorsque l’accord est arrivé à échéance en mars, elle a contacté This Is Lebanon et a déclaré que Dia refusait de la laisser partir. Quelques jours plus tard, le 10 mars, elle a déclaré que Dia, Kamal et Hussein l’avaient à nouveau battue.

« Mon patron m’a battu sans pitié hier [et] ce matin (sic) il m’a emmené au bureau [et] j’ai été à nouveau battu, c’est la deuxième fois qu’ils me battent au bureau. »

Dia a déclaré qu’il avait emmené Tay à l’agence avec l’intention de la laisser voyager, mais a reçu un appel deux heures plus tard de l’agence : « Nous avons trouvé une solution, elle voyagera en juillet. »

Demanya a déclaré que sa sœur avait accepté « par peur ».

« Je ne veux pas mourir ici »

Al Jazeera a informé le ministère libanais du Travail du cas de Tay. Un conseiller du ministre du Travail Lamia Yammine a déclaré que les noms des employeurs de Tay avaient été notés et que le ministère serait informé s’ils demandaient à être autorisés à employer un autre travailleur domestique.

Elle a déclaré qu’ils seraient définitivement mis sur liste noire « s’il est prouvé plus tard que le suicide a été causé par des abus ».

Le 12 mars, Tay a envoyé une série de photos à son frère, semblant montrer une main enflammée, une ecchymose sur l’avant-bras et une égratignure sous l’œil qui, selon elle, ont été causées par les coups.

Elle a également partagé une photo d’un tissu ensanglanté qui, selon elle, était le résultat d’un saignement de nez.

Malgré les abus, a-t-elle décrit, Tay a exprimé une forte volonté de vivre.

« Je suis très, très faible », a-t-elle déclaré dans un message vocal, décrivant une douleur au poignet, aux jambes et au cou.

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