Amputé de ses 3 doigts et de ses 2 pieds  à deux ans, orphelin à neuf ans : le parcours d’un rameur kenyan de la tragédie de l’enfance à l’espoir paralympique

Alors qu’elle n’avait que deux ans, Asiya Mohammed a été heurtée par un train alors qu’elle traversait une voie ferrée près de sa maison kenyane, un accident qui lui a coûté les jambes et plusieurs doigts.

Sept ans plus tard, elle était orpheline.

Plutôt que de s’effondrer face à une telle adversité, Asiya est devenue une para-athlète hautement décorée et est la première rameuse kenyane à se qualifier pour l’ouverture des Jeux paralympiques à Tokyo plus tard ce mois-ci.

Paralympics bound Asiya recounts Qualification ordeal - Capital Sports

Pourtant, la pétillante femme de 29 ans, élevée par un cousin et d’abord formée comme enseignante, dit qu’elle n’appréciait pas le sport jusqu’à ce que la prise de poids change sa vision de la vie il y a environ cinq ans.

« En tant que personne handicapée, je pesais 70 kg, ce qui inquiétait beaucoup ma famille immédiate. Ils m’ont conseillé de faire du sport pour m’aider à perdre du poids et à rester en forme », dit-elle.

Les sports disponibles à l’époque dans sa ville natale de Mombasa sur la côte est du Kenya étaient le tennis en fauteuil roulant, le badminton et l’aviron.

Asiya a ensuite remporté des médailles dans des compétitions dans les trois sports ainsi que des marathons en fauteuil roulant.

Mais finalement, le double amputé a décidé de se concentrer sur l’aviron et participera maintenant au skiff PR1 à Tokyo.

« J’ai réalisé que l’aviron me captivait davantage à cause de l’atmosphère amicale, et j’ai décidé que j’allais pratiquer ce sport jusqu’à ce que je me qualifie pour les Jeux olympiques », dit-elle.

« J’ai immédiatement pris la décision d’abandonner complètement l’enseignement et de me consacrer pleinement au sport à temps plein, en particulier à l’aviron. »

« Le cœur brisé et frustré » 
Elle s’est qualifiée pour participer à son tout premier événement international – la régate Gavirate de para-aviron d’ouverture de la saison en Italie en mai 2019.

« Elle a terminé avant-dernière de sa compétition, mais sa passion et son vif intérêt pour l’aviron ont impressionné l’équipe internationale d’entraîneurs présents à la régate qui a fait remarquer qu’il ne faudrait pas longtemps avant qu’Asiya se qualifie pour les Championnats du monde et les Jeux paralympiques », a déclaré Joshua Kendagor. , un officier de la marine kenyane qui agit comme entraîneur d’Asiya et l’accompagnera aux Jeux paralympiques.

Elle a finalement réservé sa place pour Tokyo aux championnats d’Afrique pré-paralympiques à Tunis en octobre 2019, où elle a battu sept autres prétendantes pour remporter le skiff PR1 féminin, pour les compétitrices utilisant uniquement leurs bras.

Mais la navigation n’a pas été sans heurts pour Asiya, qui a dû surmonter de nombreuses frustrations en tant que femme handicapée physique dans le sport, notamment le manque de financement et de soutien des fédérations kenyanes.

Elle a dû emprunter du matériel d’aviron approprié à ses compatriotes masculins valides pour concourir à Tunis après que sa demande à la Fédération kenyane d’aviron de lui fournir le kit de compétition n’ait pas abouti.

« J’ai eu le cœur brisé et frustré lorsque la Fédération d’aviron du Kenya et le Comité national paralympique du Kenya m’ont tous deux dit qu’ils ne parraineraient aucun rameur pour les qualifications pré-olympique en raison du manque de fonds, et pourtant mes collègues masculins avaient reçu un financement complet de le Comité national olympique du Kenya.

Sa famille et ses amis ont également été contraints de collecter l’argent pour son billet d’avion pour la Tunisie – mais elle les a remboursés en étant la seule rameuse kenyane à l’événement à se qualifier pour les Jeux Para.

« Après les championnats, j’ai reçu deux bateaux à rames de la Fédération internationale d’aviron – un pour l’entraînement et l’autre pour la compétition aux Jeux paralympiques – mais jusqu’à aujourd’hui, je n’ai pas reçu les deux bateaux », a-t-elle déclaré.

Mais la Kenyane dit qu’elle est déterminée à mettre les problèmes derrière elle.

« Je ne veux pas finir dernier. Je suis très réaliste », dit Asiya, ajoutant qu’elle veut se qualifier pour les six derniers du skiff féminin PR1 pour être en lice pour une médaille.

« Je fais de l’aviron jusqu’à ce que je remporte une médaille olympique. »

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