À LA DECOUVERTE D’ÎLE AUX ÉPICES (ZANZIBAR)

Connue sous le nom d’île aux épices, la magnifique île de Zanzibar sur la côte est de l’Afrique regorge de culture et d’histoire, apparemment en contradiction avec sa géographie idyllique de plages de sable blanc avec des palmiers se balançant paresseusement dans la brise marine. Ensemble, cela fait de Zanzibar un endroit fabuleux à explorer ainsi qu’un rêve pour se détendre.


Zanzibar est la partie semi-autonome de la Tanzanie en Afrique de l’Est. Il est composé de l’archipel de Zanzibar dans l’océan Indien, à 25–50 kilomètres (16–31 mi) au large des côtes du continent, et se compose de nombreuses petites îles et de deux grandes: Unguja (l’île principale, dénommée de manière informelle Zanzibar) et Pemba. La capitale est Zanzibar City, située sur l’île d’Unguja. Son centre historique est Stone Town, qui est un site du patrimoine mondial.

L’invasion portugaise et le contrôle de la côte swahili à la fin du XVIe siècle ont mis fin à l’âge d’or de l’archipel, bien que les Arabes omanais soient revenus au pouvoir moins d’un siècle plus tard. Aujourd’hui, de nombreuses rues sinueuses et hautes maisons de ville de la vieille ville de pierre restent inchangées et les visiteurs peuvent se promener entre le palais du sultan, la maison des merveilles, le fort et les jardins portugais, les maisons des marchands et les bains turcs de la vieille ville. Des visites d’épices d’une journée dans des plantations en activité offrent aux visiteurs la chance d’observer la culture du clou de girofle, de la vanille, de la noix de muscade, de la cannelle et d’autres épices qui ont rendu l’île célèbre.

Le littoral de Zanzibar offre certaines des meilleures plages du monde, mais le sable et le surf varient en fonction de quel côté de l’île vous vous trouvez. Sur la côte est, les vagues se brisent sur les récifs coralliens et les bancs de sable au large, et la marée basse révèle de petits bassins d’étoiles de mer, de petits ménés et d’anémones. Dans le nord, la baignade en mer est beaucoup moins sensible aux marées, et les plages lisses et le sable blanc permettent des journées éblouissantes au soleil.

La ville portuaire de Stone Town domine la côte ouest, et bien que les plages de Mangapwani, où les grottes d’esclaves sont visibles à marée basse et Bububu à proximité soient à moins d’une demi-heure de route, une nuit ou deux passées sur le coût est ou nord est vaut bien l’heure supplémentaire qu’il faut pour y conduire. Cela dit, le parc marin de Chole Island juste à côté de Stone Town – et les îles Prison, Grave et Snake à proximité – constituent une excursion d’une journée rafraîchissante et une bonne pause dans l’exploration des passages sinueux de la vieille ville.

Sur la côte sud de Zanzibar se trouve la zone de conservation de la baie de Menai, une zone de protection des tortues marines pour les espèces menacées qui viennent se reproduire sur l’île. Les routes menant à la côte sud-est emmènent les visiteurs à travers la forêt de Jozani, qui abrite les rares singes colobes rouges de Zanzibar et un certain nombre d’autres espèces de primates et de petites antilopes.

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