LE PRINCE NIGERIAN

CRITIQUE

Le premier long métrage du cinéaste nigérian-américain Faraday Okoro , Nigerian Prince est le premier film à être produit et distribué à la suite de l’initiative Untold Stories d’AT & T et de Tribeca, un programme de subventions conçu pour garantir que divers cinéastes aient la possibilité de raconter leurs histoires à l’écran. Au cours du Festival du film de Tribeca 2017, Okoro a présenté son idée à un jury et a remporté 1 million de dollars pour réaliser son film en utilisant la subvention, le mentorat et les engagements de distribution du programme Untold Stories.

Après sa première mondiale au Festival du film de Tribeca 2018, le prince nigérian se dirige maintenant vers les cinémas et les services de vidéo à la demande. L’histoire d’un garçon nigérian-américain qui est pris dans les escroqueries perpétrées par son cousin rusé lors d’un voyage à Lagos, le film utilise des tropes de thriller standard pour fournir un regard révélateur sur la vie quotidienne au Nigeria et la lutte à venir à accepter son identité.

TITRE UN

Eze ( Antonio J Bell ) a été envoyé par sa mère dans son pays natal du Nigeria contre son gré. Il pense qu’il n’est censé passer que quatre semaines cet été à Lagos avec son impérieuse tante Grace ( Tina Mba ); il ne sait pas grand-chose, sa mère a prévu qu’il passe sa dernière année d’école au Nigeria comme punition pour avoir eu des ennuis dans son école américaine. Mais c’est aussi plus que cela: Eze s’identifie entièrement comme américain, et sa mère veut qu’il soit plus en contact avec ses racines nigérianes.

Eze est presque instantanément perdu, se faisant facilement escroquer par un pot-de-vin à l’aéroport jusqu’à ce qu’un aimable homme d’affaires australien, Wallace ( Craig Stott ), l’aide. Quand il arrive chez Grace, il découvre que l’électricité est coupée tous les soirs, la télévision ne fonctionne pas, il n’y a pas d’accès Internet et – peut-être le pire de tout – il doit partager un lit avec Grace. Eze appelle immédiatement sa mère et demande à rentrer à la maison, donc vous ne pouvez qu’imaginer le choc de son système quand il apprend qu’il est censé passer non seulement un mois, mais une année entière, dans ce pays.

Grace avertit Eze de rester à l’écart de son fils Pius ( Chinaza Uche ), un arnaqueur fièrement sans scrupules qui a vendu des voitures à des clients sans méfiance, puis s’est échappé avec la voiture et l’argent, et – bien sûr – a mené de nombreuses escroqueries par e-mail au «prince nigérian» en ligne. Eze propose d’aider Pius à arnaquer certaines personnes afin qu’il puisse rassembler suffisamment d’argent pour s’acheter un billet de retour en Amérique. Mais, Eze sait peu de choses, Pius a déjà des problèmes avec tout le monde, des flics tordus aux agences fédérales pour ses divers stratagèmes – et Eze est sur le point de se laisser entraîner dans ce gâchis aussi.

TITRE DEUX

L’histoire de base du prince nigérian – un jeune homme impressionnable s’implique dans des stratagèmes criminels, avec des résultats dangereux – n’a rien de nouveau. Le flic tordu qui menace de tuer Pius s’il ne lui obtient pas l’argent qu’il lui doit se sent trop familier pour être vraiment menaçant, et les tentatives de Pius de rassembler l’argent sont ridicules de manière prévisible. Qu’est-ce qui distingue le prince nigérian de la cavalcade d’autres thrillers criminels tout droit sortis du Guy Ritchie?handbook est le décor nigérian, qui insuffle à chaque cadre une fraîcheur nécessaire. Eze joue le rôle de substitut du public lorsqu’il est initié à la cuisine nigériane, aux coutumes culturelles, aux cybercafés, aux uniformes scolaires, etc. Le paysage même bouillonne de couleur et d’énergie, aidant à détourner l’attention du fait qu’une grande partie du dialogue semble maladroite et guindée. En fait, le Nigéria est le personnage le plus fascinant de tout le film.

Le meilleur interprète humain du groupe est Uche , qui apporte un charisme effronté au personnage de Pius qui l’empêche de devenir trop insupportable alors même qu’il s’enfonce dans un trou de plus en plus profond et dangereux. C’est aussi absolument hilarant de jeter un coup d’œil derrière le rideau – ou plutôt l’écran – à la réalité des escroqueries par e-mail qui sont un aliment de base de la culture pop à l’ère d’Internet. Vous pourriez rire chaque fois que vous recevez un e-mail de spam étrange prétendant être de la royauté étrangère, mais comme le montre le prince nigérian , le nombre de personnes qui sont victimes de ces escroqueries est plus grand que vous ne le pensez. Ceux qui le font sont tout aussi désespérés que les coupables lorsqu’il s’agit d’obtenir de l’argent facilement.

En tant qu’Eze, Bell cloue si bien l’entêtement stéréotypé d’un adolescent américain que j’ai honnêtement passé l’intégralité du film à vouloir le frapper au visage. Enfant, tu es dans un nouveau pays, tu ne veux pas sortir de la maison et explorer ce qu’elle a à offrir? Non, il préfère parcourir les boutiques en ligne sur son ordinateur portable. La jolie voisine t’accompagne dans ta nouvelle école, tu ne veux pas la connaître? Non, il préfère sauter l’école, passer du temps avec Pius et tracer le chemin du retour en Amérique. Il est positivement exaspérant, bien qu’il évolue heureusement au cours du film. Au moment où le prince nigérian atteint son paroxysme rempli de tension, Eze se rend compte qu’il n’y a pas de moyen facile de sortir d’une situation désagréable – et tout ce qui semble facile en surface, comme escroquer un inconnu sans méfiance, aura toujours des conséquences.

PRINCE NIGÉRIAN: CONCLUSION

Nigerian Prince est un premier long métrage imparfait, mais il est très prometteur. Félicitations à l’initiative Untold Stories pour son soutien à des conteurs émergents comme Faraday Okoro , et à Okoro pour avoir mis sa propre empreinte sur un genre de plus en plus fatigué.

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