HIER

CRITIQUE

L’attrait d’un film comme Yesterday est immédiat du fait de son discours haut de gamme de «Et si tout le monde dans le monde oubliait que les Beatles existaient à l’exception d’un chanteur malchanceux?» Et avec deux cinéastes britanniques emblématiques – le réalisateur Danny Boyle et l’écrivain Richard Curtis – à la barre, il a été conçu pour être le film de bien-être infaillible de l’été.

Jack Malik (Himesh Patel) est le chanteur qui découvre qu’il est le seul à se souvenir de la musique emblématique des Beatles après une mystérieuse panne mondiale. Jusque-là, il était un musicien en difficulté dont le seul vrai champion était son manager, Ellie Appleton (Lily James), qui a également un béguin pas si secret pour lui. Imprégné de la superpuissance de pouvoir «écrire» des chansons emblématiques presque instantanément, Jack devient célèbre dans le monde entier.

Mais la double pression de la notoriété instantanée et le fait de savoir qu’il n’a écrit aucune des chansons sont difficiles à supporter pour Jack. Il a le talent de convaincre le monde que les chansons sont à lui, mais l’éthique trouble de la situation l’attire constamment. Combinez cela avec la séparation de ses amis et de sa famille, en particulier Ellie, et sa nouvelle popularité n’est peut-être pas tout ce qu’elle est censée être.

L’histoire générale est douce avec quelques performances gagnantes, mais il est difficile de se débarrasser du sentiment que davantage aurait pu être fait avec le concept. Malgré ses appréhensions, il n’y a pas de véritables obstacles sur le chemin de Jack autres que ceux qu’il se crée. Tous ceux qu’il rencontre, y compris Ed Sheeran dans un caméo prolongé, reconnaissent instantanément la qualité des chansons que Malik est en train de créer. Étant donné qu’il les sort en 2019, pas dans les années 1960, il aurait peut-être été intéressant qu’au moins certaines des chansons soient moins bien accueillies que d’autres.

Même si le film est principalement axé sur la musique, il est clair que Boyle et Curtis veulent souligner la possible romance entre Jack et Ellie. Malheureusement, ils ne s’installent jamais dans une rainure pour établir leur lien. Au moment où nous les rencontrons, leur amitié dure depuis de nombreuses années, et mis à part quelques flashbacks et l’intérêt évident d’Ellie, la plupart des tentatives pour les rapprocher sont moins que romantiques.

Pourtant, Patel fait pour un protagoniste immensément attrayant avec une personnalité humble et une voix douce. James n’a pas une grande chimie avec Patel, mais la façon dont elle joue son personnage avec un enthousiasme débridé compense le manque. La plupart des acteurs de soutien sont à une note, ce qui est particulièrement décevant dans le cas de Kate McKinnon, qui joue le manager américain de Jack. Son shtick est censé être drôle, mais il se présente plutôt comme vil et sans cœur.

Hier prouve qu’il faut bien plus qu’un concept de haut niveau pour réussir un film. La musique des Beatles est légendaire et sera célébrée dans un avenir prévisible, mais ce film n’est pas la vitrine qu’il aurait pu être.

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