CE JOUR-LA, 22 août, comme aujourd’hui; le Président Mobutu est opéré d’un cancer de la prostate dans un hôpital de Lausanne (Suisse).

Ce jour-là, le Président Mobutu Sese Seko, âgé de 66 ans, est opéré d’un cancer de la prostate au Centre Hospitalier Universitaire Vaudois (CHUV) de Lausanne en 1996. L’entourage médical immédiat de Mobutu avait alors fait savoir que son cancer avait atteint un stade généralisé avec des métastases osseuses; son opération ayant eu lieu trop tard. Mobutu avait très fortement maigri à ce moment-là, au point qu’il était apparu à un émissaire français l’ayant rencontré avant son opération comme “flottant dans ses vêtements”.Après l’opération, Mobutu s’était retranché dans un palace lausannois afin de continuer de suivre régulièrement un traitement externe au CHUV. A ce moment-là, il marchait normalement et recevait régulièrement plusieurs délégations venues du Zaïre, jusqu’à ce que son médecin s’inquiète des problèmes que cette activité pouvait susciter et lui prescrive un repos complet d’une durée d’un mois. Mais il se posait un problème de son visa qui expirait déjà en fin août. La Suisse avait alors décidé de proroger son visa jusqu’au 27 novembre; prorogation assortie d’une condition tacite, à savoir que le Président Mobutu n’ait pas en Suisse de contacts directs avec les médias et n’exerce pas, depuis la Suisse, d’actes directs de gouvernement. Il lui avait été accordé de recevoir uniquement les membres de sa famille et son Premier ministre Kengo wa Dondo. Deux mois après cette opération, Laurent-Désiré Kabila lançait la rébellion de l’AFDL à l’est du pays et, en mai 1997, finit par faire tomber le régime de Mobutu.

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